EFE, Ecuador Election Analysis: “The inescapable US bet in Ecuador remains in the hands of the voter”

EFE Ecuador Election Analysis: “The inescapable US bet in Ecuador remains in the hands of the voter”

Elías L. Benarroch
29 January 2021
Agencia EFE – Servicio Internacional
Copyright 2021 Agencia EFE. All Rights Reserved

Quito, Jan 29 (EFE) .- The president of Ecuador ends a five-day visit to the United States this Friday, in which he has tried to strengthen relations with the new administration of Joe Biden before the upcoming imminent elections that could generate a new distancing depending upon the winner.

Moreno, who has among his most successful policies his rapport with Washington, from which he has obtained massive political and financial support in 2020, sought to “consolidate the levels of cooperation, establish alliances in commercial and economic matters, and strengthen relations with USA “, according to the Presidency.

THE RUDDER STROKE

A part of this strengthening is the turn of the wheel in foreign policy three years ago , distancing Ecuador from the regimes of the so-called Socialism of the XXI Century, such as those of Venezuela or Cuba, and advocating a more pragmatic diplomacy and ultimately [act] as a main business partner.

But it is an alliance created during the Donald Trump Administration. When Moreno came to visit in the White House (the first time that an Ecuadorian president did so in three lustrums). Moreno has not been slow in his to return to the US capital; this is his sixth trip to the country to shore up the foundations before the new [Ecuadorian] Government begins.

The US knows that it counts on Ecuador as “a friend to build the best possible conditions” on the continent, the Secretary General of the Presidency’s Cabinet, Juan Sebastián Roldán, assured Efe during this visit.

He expressed his hope that the friendship between the two “will continue” and “will continue to be the relationship with a close partner, with a friend.”

On his last day of travel, Moreno obtained an important resolution from the Senate Foreign Relations Committee that reaffirms “the association”, and recognizes the reestablishment and advancement of economic relations, security and common opportunities for development.

NOT AS ABRUPT AS WITH CORREA

But Moreno, who will leave the Presidency in May, is aware that the future of this bilateral relationship, which has represented for his country more than 7,000 million dollars in loans from international organizations and 3,500 million from the United States itself, depends largely on the winner of the elections on February 7.

The center-right Guillermo Lasso assures that he will strengthen the alliance, but Correista Andrés Arauz is expected to adopt a certain distance, perhaps in line with his political mentor, Rafael Correa (2007-2017).

Paradoxically, analysts consulted by Efe do not foresee an abrupt break and recall that Arauz comes from an academic middle class, speaks English and has studied at a university in the United States, where he has many friends.

“An Arauz government may rethink some terms of the agreements (with the multilaterals and the US) but it would not eliminate them completely, it would only modify them,” César Ulloa, a political scientist at UDLA, told Efe.

Meanwhile, Daniel Kersffeld, an independent researcher at the National Council for Scientific and Technical Research (Conicet) of Argentina, and who accompanied Correísmo in the last electoral campaign of 2017, foresees changes of a merely regional scope.

“If Arauz became president, there could be a regional change close to Mexico. There could be a project to recreate Unasur again , (but) with another sense and structure,” he stated when recalling the doctorate that the candidate obtained studying at UNAM .

Arauz himself indicated in an interview with Efe that he will not comply with the conditions agreed with the IMF, although on the other hand, he said that he has a close relationship with collaborators around Biden.

THE KEYS TO USA

There seems to be no doubt about the fact that the US will not be the one to break the alliance, because it responds, according to the sources consulted, to “genuine national interests” with full consensus between Democrats and Republicans.

In their evaluations they see “China”, “Venezuela” and “drug trafficking” as keys to massive US assistance, opening doors to Ecuador in international and pharmaceutical organizations, facilitating the entry of Ecuadorian products, helping to deal with the pandemic, and with extensive security equipment for the fight against drugs.

“It is seen as a geopolitical issue. For the United States it is very important. Losing the Manta base (in 2009) was for them a very important loss in their fight against drug trafficking. And having more space around control in the Galapagos Islands in terms of shipping is important,” recalled Santiago Basabe, a political scientist at the Latin American Faculty of Social Sciences (Flacso).

At stake is also the interest of distancing China from Latin America -for example, through the recent granting of 3,500 million loans- and that Ecuador does not fall into a situation like Venezuela’s, due to the impact it would have.

“China is one of the few issues that has growing bipartisan support in the US, so turning to Ecuador is something that had broad support, despite the fact that not enough progress was made with the Free Trade Agreement,” highlights Guillermo Zubillaga, senior director and manager of the Andean Zone at the American think tank AS / COA.

For this analyst, the serious financial crisis that Ecuador has dragged on since 2019 had the prospect of becoming “a possible repetition of the Venezuelan crisis, with uncontrolled spending and a need to always go to China” in search of financing.

In one way or another – experts agree – the US has put all the meat on the grill in its relationship with Ecuador, a bet that now hangs on the last word of the Ecuadorian voter. EFE

Read the coverage via Hola News at https://holanews.com/la-ineludible-apuesta-de-ee-uu-en-ecuador-queda-en-manos-del-votante/


La ineludible apuesta de EE.UU. en Ecuador queda en manos del votante; Ecuador Elecciones (Análisis)

Elías L. Benarroch
29 January 2021
Agencia EFE – Servicio Internacional
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Quito, 29 ene (EFE).- El presidente de Ecuador pone fin este viernes a una visita de cinco días a EE.UU. en la que ha tratado de afianzar las relaciones con la nueva Administración de Joe Biden, ante la inminencia de unas elecciones que podrían generar un nuevo distanciamiento, pues dependerá del vencedor.

Moreno, que en su haber tiene entre sus políticas más exitosas el acercamiento a Washington, del que ha obtenido masivo apoyo político y financiero en 2020, buscaba “consolidar los estamentos de cooperación, entablar alianzas en materia comercial y económica, y fortalecer las relaciones con EE.UU.”, según la Presidencia.

EL GOLPE DE TIMÓN

Un fortalecimiento que se enmarca dentro del golpe de timón que dio hace tres años en política exterior, alejando a Ecuador de los regímenes del denominado Socialismo del Siglo XXI, como los de Venezuela o Cuba, y propugnando una diplomacia más pragmática, en particular con el que es en definitiva su principal socio comercial.

Pero se trata de una alianza gestada durante la Administración de Donald Trump, a quien llegó a visitar en la Casa Blanca (primera vez que un mandatario ecuatoriano lo hacía en tres lustros), por lo que Moreno no ha tardado en regresar a la capital estadounidense en su sexto viaje al país, para apuntalar los cimientos ante el nuevo Gobierno.

EE.UU. sabe que cuenta con Ecuador como “un amigo para construir las mejores condiciones posibles” en el continente, aseguró a Efe durante esta visita el secretario general de Gabinete de la Presidencia, Juan Sebastián Roldán.

Expresó su esperanza de que la amistad entre ambos “se mantenga” y “continúe siendo la relación con un socio cercano, con un amigo”.

En su último día de periplo, Moreno obtuvo del Comité de Relaciones Exteriores del Senado una importante resolución que reafirma “la asociación”, y reconoce el restablecimiento y avance de las relaciones económicas, de la seguridad y oportunidades comunes de desarrollo.

NO TAN ABRUPTO COMO CON CORREA

Pero Moreno, que dejará la Presidencia en mayo, es consciente de que el futuro de esta relación bilateral, que ha representado para su país más de 7.000 millones de dólares en préstamos por parte de organismos internacionales y 3.500 millones del propio EE.UU., depende en gran medida del ganador de los comicios del próximo 7 de febrero.

El centroderechista Guillermo Lasso asegura que fortalecerá la alianza, pero del correísta Andrés Arauz se espera que adopte cierto distanciamiento, en línea quizá con su mentor político Rafael Correa (2007-2017).

Paradójicamente, analistas consultados por Efe no prevén una ruptura abrupta y recuerdan que Arauz viene de una clase media académica, habla inglés y ha estudiado en una universidad de EE.UU., donde conserva numerosos amigos.

“Un gobierno de Arauz puede que replanteara algunos términos de los acuerdos (con los multilaterales y EE.UU.) pero no los eliminaría totalmente, solo los modificaría”, dijo a Efe César Ulloa, politólogo de la UDLA.

En tanto que Daniel Kersffeld, investigador independiente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Argentina, y que acompañó al correísmo en la pasada campaña electoral de 2017, prevé cambios de alcance meramente regional.

“Si llegara a la presidencia Arauz, podría haber un cambio regional cercano a México. Podría haber un proyecto de volver a recrear la Unasur, (pero) con otro sentido y estructura”, valoró al recordar el doctorado que el candidato cursaba en la UNAM.

El propio Arauz indicó en una entrevista con Efe que no cumplirá las condiciones pactadas con el FMI, aunque por otro lado, dijo tener un estrecho vínculo con colaboradores del entorno de Biden.

LAS CLAVES DE EE.UU.

De lo que no parece haber duda es de que EE.UU. no será el que rompa la alianza, porque responde, según las fuentes consultadas, a “intereses nacionales genuinos” con pleno consenso entre demócratas y republicanos.

En sus valoraciones ven a “China”, “Venezuela” y el “narcotráfico” como claves de la masiva asistencia estadounidense, abriendo puertas a Ecuador en organismos internacionales y farmacéuticas, facilitando la entrada de productos ecuatorianos, ayudando a lidiar con la pandemia, y con cuantioso equipamiento de seguridad para la lucha contra la droga.

“Es por un tema de geopolítica. Para EE.UU. es muy importante. Perder la base de Manta (en 2009) fue para ellos una pérdida importantísima en su combate al narcotráfico. Y tener mayor espacio alrededor del control en las Islas Galápagos en términos navieros es importante”, recordó Santiago Basabe, politólogo de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso).

En juego entran también el interés de alejar a China de Latinoamérica -por ejemplo, mediante la reciente concesión de 3.500 millones de crédito-, y que Ecuador no caiga en una situación como la de Venezuela, por el impacto que tendría.

“China es uno de los pocos temas que tiene creciente apoyo bipartidista en EE.UU., por lo que volcarse con Ecuador es algo que tuvo amplio apoyo, a pesar de que no se avanzó lo suficiente con el Tratado de Libre Comercio”, destaca Guillermo Zubillaga, director senior y encargado de la Zona Andina en el think tank estadounidense AS/COA.

Para este analista, la grave crisis financiera que arrastra Ecuador desde 2019 tenía visos de convertirse en “una posible repetición de la crisis venezolana, con descontrol de gasto y una necesidad de acudir siempre a China” en busca de financiación.

De una forma u otra -coinciden los expertos-, EE.UU. ha puesto toda la carne en el asador en su relación con Ecuador, una apuesta que pende ahora de la última palabra del votante ecuatoriano. EFE


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