Illegal Longlining Case Study – Don Gerard V (2017)

Don Gerard V Sentenced in Galapagos

January 11, 2018

Yesterday Galapagos National Park announced the successful sentencing of the captain and crew of the Don Gerard V, an Ecuadorian fishing vessel caught illegally transporting sharks and other protected species in the Galapagos Marine Reserve in December. The captain and helmsman were sentenced to three years in prison and 16 crew members were sentenced to one and a half years in prison, while an additional five were declared innocent. The vessel was also tasked with a $307,813.60 fine for reparations to the environment, plus confiscation of the fishing vessel and its eight donor fiberglass vessels.

The Manta, Ecuador-based fishing vessel, Don Gerard V, was detected using the Galapagos National Park Service’s VMS system procured and installed by WildAid and Conservation International in 2009. The Galapagos National Park control center monitored its trajectory while the park’s patrol vessel and plane sped towards the fishing vessel, having been alerted to this suspicious activity. Galapagos Park Rangers and Ecuadorian Navy officials intercepted the vessel two miles within the reserve, near the island of Genovesa and arrested its crew of 23. Official inspection of the catch revealed 156 sharks (silky, blue, bigeye thresher, and smalltooth thresher) and 49 white fish in the ship’s cargo holds. The catch was destroyed after the official inventory on January 7.

Galapagos National Park Director, Walter Bustos, stated that “in the last six months, this is the second sentencing in favor of Galapagos National Park for the illegal transport and possession of protected species, which demonstrates a commitment to the rights of nature in this Natural Heritage and guarantees access to Galapagos’ artisanal fishers to the resources within the Galapagos Marine Reserve.”

An estimated 73 million sharks are killed each year for the illegal shark fin trade around the world. To stop illegal fishing and transport of protected species in the Galapagos, WildAid works with park rangers to monitor the vast reserve and prevent illegal fishing. Last year, Ecuador announced that all its vessels, no matter their size, will be monitored in real time. Previous legislation mandated hourly monitoring only for larger vessels, leaving small vessels to operate without oversight.

Together, WWF, Sea Shepherd and WildAid procured and installed AIS transceivers and software to complement the existing VMS satellite technology system in the park’s control center to track all fishing and tourism vessels. In August, the Galapagos National Park rangers and Ecuadorian Navy apprehended a Chinese cargo vessel with over 6,000 sharks in its hold, which was sentenced in December for illegal transport and possession of protected species. This apprehension marks the second arrest since the installation of AIS this year and the third since the announcement last year of a marine sanctuary at Darwin and Wolf to protect sharks.

WildAid has used its comprehensive marine protection model developed with the Galapagos National Park to decrease illegal fishing and protect nearly 3,000 marine species in the Galapagos Marine Reserve since 2002 thanks to the support of the Helmsley Charitable Trust, Angermeyer Cruises, Conservation International, IGTOA, the Walton Family Foundation and WWF.

Read the January 2018 coverage from WildAid at bit.ly/2018wildaid

——-

Pesquero ecuatoriano detenido tras ser sorprendido dentro de la Reserva Marina Galápagos con tiburones a bordo

Diciembre 22, 2017

La noche del 14 de diciembre de 2017, a unas dos millas dentro de la Reserva Marina Galápagos, fue sorprendido el pesquero ecuatoriano “Don Gerard V” con tiburones y otras especies protegidas a bordo. Sus 23 tripulantes y otros barcos más pequeños fueron arrestados por los guardas del Parque Nacional Galápagos por posesión y transporte ilegal de especies protegidas.

El pesquero procedente de Manta, Ecuador, fue detectado mediante el Sistema de Vigilancia de Buques por Satélite (VMS) del Servicio del Parque Nacional Galápagos que instalaron las organizaciones WildAid, WWF, Conservation International y Sea Shepherd en 2009.

El centro de control del Parque Nacional Galápagos siguió la trayectoria del pesquero mientras el buque patrulla del parque y una avioneta se dirigían a toda velocidad hacia el pesquero tras ser alertados de la actividad sospechosa.

Guardas del Parque y oficiales de la Armada del Ecuador interceptaron el pesquero a unas dos millas dentro de la Reserva Marina, cerca de la isla de la Genovesa, y arrestó a su tripulación. Tras inspeccionar la bodega, hallaron 30 tiburones, incluidos tiburones zorro, sedosos y tintoreras, así como albacora y pez espada.

El director del Parque Nacional Galápagos, Walter Bustos, afirma que “este nuevo arresto refleja el alto nivel de preparación y profesionalidad de los guardas del Servicio Nacional del Parque Galápagos.”

La tripulación ha sido trasladada a la isla Baltra, una isla en el archipiélago de Galápagos, para su procesamiento y, previa aprobación de un juez el 16 de diciembre, se encuentra detenida por posesión y transporte ilegal de especies protegidas. El barco fue confiscado y actualmente se encuentra bajo custodia de la armada pendiente de la resolución de los procedimientos judiciales mientras que el juez ha ordenado la destrucción de la captura.

Se estima que cada año mueren en todo el mundo 73 millones de tiburones en el comercio ilegal de aletas de tiburón. Para detener el shark finning en Galápagos, WildAid trabaja con los guardas para vigilar la enorme reserva y evitar la pesca ilegal.

Desde el año pasado todos los buques son monitorizados en tiempo real. La anterior legislación obligaba una monitorización de barcos grandes cada hora, sin vigilar a los más pequeños. WWF, Sea Shepherd y WildAild consiguieron e instalaron los transmisores de Sistema Automático de Identificación (AIS) y el software para completar el actual sistema VMS en el centro de control del parque para monitorizar buques pesqueros y turísticos.

En agosto, los guardas del Parque Nacional Galápagos arrestaron a un buque de carga chino con más de 6.000 tiburones en su bodega.

Este arresto marca el segundo arresto este año desde la instalación del AIS y el tercero desde el anuncio el año pasado de un santuario marino en las islas Darwin y Wolf para proteger a los tiburones.

Desde 2002, WildAid usa un modelo de protección marina para reducir la pesca ilegal y proteger casi 3.000 especies marinas en la Reserva Marina Galápagos gracias al apoyo de Hemsley Charitable Trust, Angermeyer Cruises, Conservation International, IGTOA, la Walton Family Foundation y el WWF.

Lea la cobertura de Ocean Sentry en bit.ly/2018oceansentry

Informing and sharing news on marine life, flora, fauna and conservation in the Galápagos Islands since 2017
© SOS Galápagos, 2020

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s