Puerto Ayora and its Endless Wait for Drinking Water

Puerto Ayora and its endless wait for drinking water

The most populous city in the Galapagos still uses a brackish liquid not suitable for consumption. The last of multiple projects is six years late.

NELSON TUBAY
Updated 09/05/2020 2:47 PM


Puerto Ayora, on Santa Cruz Island, is the most populated city in the Galápagos province.

In Puerto Ayora, the most populated city in the Galápagos province, the water that reaches homes and commercial and tourist premises is still brackish and not suitable for human consumption.


It is extracted from underground aquifers on this island of volcanic origin. It is a mixture of rainwater and the sea, of minerals and anthropic pollutants. The supply is limited to just two to four hours a day, so residents must store it.

“The cracks from which the water is obtained are interconnected with the septic tanks and, obviously, they become contaminated and, finally, the water that reaches the houses is not drinkable and we continue to buy water in bottles”, synthesizes Jairo Gusqui, president of the Citizen Board of Santa Cruz, consulted by telephone.

In a city where some 200,000 tourists pass a year (according to figures from the Galapagos Government Council), the lack of drinking water is not just a community problem that causes intestinal infections, skin allergies or untreatable hair to its inhabitants.

The La Camiseta crack, 28 kilometers from the town, is currently the main source of water in Puerto Ayora.

“There are passengers from abroad who are used to drinking tap water in their countries. And you have to be telling them that you can’t do that here, that they don’t drink the tap water ”, says Rubén Montalvo, owner of a hostel in Puerto Ayora.

“A tourist who ingests the water and suffers an infection stays in the hotel and suspends his entire schedule of tours and possible consumption,” he adds.

For all these reasons, having potable water is an old claim of its 20,000 inhabitants, who receive it as a fixed campaign offer at each election time that remains in that or in unfinished projects.

Only in this century, in 2001, the government of Gustavo Noboa put out an international tender for a tender to provide drinking water to the main islands; that work was awarded under the Lucio Gutiérrez regime, but it did not advance from there. The Alfredo Palacio administration took it up again, but did not materialize it.

The San Cristóbal, Isabela and Floreana islands, with a smaller population, had potable water since 2013. But Puerto Ayora has already been adding to its endless wait for six years.In 2016, on a ‘Saturday’ on the island, President Rafael Correa announced that Santa Cruz was beginning to receive potable water “for the first time in its history.” The project, initially planned for 2014, consisted of capturing water from nearby cracks and, through a reverse osmosis process, desalinating and making it drinkable.

“It’s a long story, it has suffered quite a few setbacks in these years: politicians who have used it as a campaign offer, lawsuits against the contractor. And it is still running ”, sums up local journalist Daniel Montalvo to EXPRESO.


In 2019, a month after taking office, Mayor Ángel Yánez published a diagnosis of how he had found the municipality, including this issue. He noted that the initial amount of 18.5 million dollars had risen to 23.7 million for complementary contracts. And that the plant was not working due to pipe damage and that the system required the interconnection of the networks, a work not foreseen in the contract.


Yánez says he has advanced the work up to 80% and hopes to complete it. To do this, it needs the Government – which claims fiscal illiquidity and owes one billion dollars to the municipalities – to deliver $ 4 million for complementary contracts.


That is to say…

During the critical phase of the quarantine by Covid-19, the Municipality of Puerto Ayora distributed water to houses. The islanders accumulate and keep the commercial drums.

A WATER COMPANY PROJECT: HAVE SOLAR ENERGY

The public drinking water and sanitary sewer company of Santa Cruz has a project to reduce the consumption of electrical energy from fossil fuel and replace it with solar energy.

Manager Diana Ulloa tells EXPRESO that the initiative has several purposes. Among them, be consistent with the environmental context of Galapagos; and reduce the company’s monthly electricity bill, which averages $ 20,000.
IMG 4: The plant of the Santa Cruz water and sewerage company, from where the liquid that reaches the houses is pumped.

It consists of acquiring 240 solar panels and placing them in spaces and ceilings of its facilities to produce at least 20% of the energy consumed by the plant and make the process more sustainable and friendly to nature.
The idea is participating in a contest of the Inter-American Development Bank. It has an estimated cost of $ 100,000. The company hopes not only to obtain the funds for its proposal, but also the training and technical assistance provided by that entity.


The company manages the projection that in 20 years the population of Puerto Ayora could triple, which will mean an increase in water demand and the need for a sustainable extraction and purification system.

Read via Expreso at https://www.expreso.ec/guayaquil/puerto-ayora-espera-agua-potable-89404.html


Puerto Ayora y su espera sin fin por tener agua potable

La ciudad más poblada de Galápagos aún utiliza un líquido salobre no apto para consumo. El último de múltiples proyectos lleva seis años de retraso.

NELSON TUBAY
Actualizado 05/09/2020 14:47

Puerto Ayora, en la isla Santa Cruz, es la ciudad más poblada de la provincia de Galápagos. CORTESÍA

En Puerto Ayora, la ciudad más poblada de la provincia de Galápagos, el agua que llega a las viviendas y locales comerciales y turísticos sigue siendo salobre y no apta para el consumo humano


Se extrae de acuíferos subterráneos de esta isla de origen volcánico. Es una mezcla de aguas lluvias y del mar, de minerales y contaminantes antrópicos. El suministro está limitado a solo dos o cuatro horas al día, por lo que los residentes deben almacenarla.


“Las grietas de donde se obtiene el agua están interconectadas con los pozos sépticos y, evidentemente, se contaminan y, finalmente, el agua que llega a las casas no es potable y seguimos comprando agua en botellones”, sintetiza Jairo Gusqui, presidente de la Junta Ciudadana de Santa Cruz, consultado telefónicamente.


En una ciudad por donde pasan unos 200.000 turistas al año (según cifras del Consejo de Gobierno de Galápagos), la falta de agua potable no es solo un problema comunitario que causa infecciones intestinales, alergias de la piel o un cabello intratable a sus habitantes.

La grieta La Camiseta, a 28 kilómetros de la población, es por ahora la principal fuente de agua de Puerto Ayora.CORTESÍA


“Hay pasajeros del exterior acostumbrados en sus países a tomar agua del grifo. Y hay que estar diciéndoles que aquí no se puede hacer eso, que no beban el agua de la llave”, relata Rubén Montalvo, propietario de un hostal en Puerto Ayora


“Un turista que ingiere el agua y sufre una infección se queda en el hotel y suspende toda su agenda de recorridos y posibles consumos”, agrega.
Por todo ello, contar con agua potable es un antiguo reclamo de sus 20.000 habitantes, que en cada época electoral lo reciben como fija oferta de campaña que se queda en eso o en proyectos inconclusos.


Solo en este siglo, en 2001, el gobierno de Gustavo Noboa sacó a licitación internacional un concurso para dotar de agua potable a las principales islas; esa obra fue adjudicada en el régimen de Lucio Gutiérrez, pero de allí no avanzó. La administración de Alfredo Palacio lo retomó, pero no lo concretó.


Las islas San Cristóbal, Isabela y Floreana, con una población menor, tenían agua potable desde 2013. Pero Puerto Ayora lleva ya seis años agregados a su espera sin fin.En 2016, en una ‘sabatina’ en la isla, el presidente Rafael Correa anunció que Santa Cruz empezaba a recibir agua potable “por primera vez en su historia”. El proyecto, previsto inicialmente para 2014, consistía en captar agua de grietas cercanas y, mediante un proceso de ósmosis inversa, desalinizarla y potabilizarla.

“Es una historia larga, ha sufrido bastantes tropiezos en estos años: políticos que lo han usado como oferta de campaña, demandas contra la contratista. Y aún está en ejecución”, resume a EXPRESO el periodista local Daniel Montalvo


En 2019, un mes después de asumir el cargo, el alcalde Ángel Yánez publicó un diagnóstico de cómo había hallado el municipio, incluido este tema. Señaló que el monto inicial de 18,5 millones de dólares había ascendido a 23,7 millones por contratos complementarios. Y que la planta no estaba funcionando por daños de tuberías y que el sistema requería la interconexión de las redes, una obra no prevista en el contrato.


Yánez dice haber avanzado la obra hasta un 80 % y espera concluirla. Para ello necesita que el Gobierno -que aduce iliquidez fiscal y le debe mil millones de dólares a los municipios- le entregue 4 millones de dólares para los contratos complementarios.


Es decir…

Durante la fase crítica de la cuarentena por la Covid-19, el Municipio de Puerto Ayora repartió agua a las casas. Los isleños acumulan y conservan los bidones comerciales.CORTESÍA

UN PROYECTO DE LA EMPRESA DE AGUA: CONTAR CON ENERGÍA SOLAR

La empresa pública de agua potable y alcantarillado sanitario de Santa Cruz tiene un proyecto para reducir el consumo de energía eléctrica de combustible fósil y reemplazarla por energía solar.


La gerenta Diana Ulloa dice a EXPRESO que la iniciativa tiene varios propósitos. Entre ellos, ser consecuente con el contexto ambientalista de Galápagos; y reducir la factura mensual de electricidad de la empresa, que promedia los 20.000 dólares.

La planta de la empresa de agua y alcantarillado sanitario de Santa Cruz, desde donde se bombre el líquido que llega a las casas. CORTESÍA


Consiste en adquirir 240 paneles solares y colocarlos en espacios y techos de sus dependencias para producir al menos el 20 % de la energía que consume la planta y volver el proceso más sostenible y amigable con la naturaleza.


La idea está participando en un concurso del Banco Interamericano de Desarrollo. Tiene un costo estimado de 100.000 dólares. La empresa espera no solo obtener el fondo para su propuesta, sino la capacitación y la asistencia técnica que da esa entidad.


La empresa maneja la proyección de que en 20 años la población de Puerto Ayora podría triplicarse, lo cual supondrá un aumento de la demanda de agua y la necesidad de tener un sistema sostenible de extracción y potabilización.

Lee en https://www.expreso.ec/guayaquil/puerto-ayora-espera-agua-potable-89404.html

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© SOS Galápagos, 2020

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