Editorial: “How far does the balance sheet go?”

How far does the balance sheet go?

Oswaldo Ramón Rosero Quirós. MSc

The possible expansion of the Galapagos Marine Reserve to cover the entire insular Exclusive Economic Zone is in full debate.

These discussions have avoided analyzing the operating cost of the Galapagos National Park (PNG), which is financed through the collection of the tourism tax. The General State Budget and the PNG accountability reports from 2015 to 2019 show that the revenues did not cover the budgetary needs.

The annual deficit varies between $10 million and $18 million ($60 million in this period).

The operation of the PNG constitutes a fiscal distortion, meaning that the subsidy paid by other sources points to the wrong beneficiary (the tourists).

PNG directors have reported the situation, but with no response. The authorities permanently endorsed the subsidy to the Ministry of Economy and Finance (MEF).

The fall in visitors in 2020 -and in 2021- will generate a greater reduction in tourism income, which will increase the amount of the deficit. This is an extremely complicated scenario for the Government.

If the current sustainability of the PNG requires funds from other sources of the State, what is the feasibility of proposing an expansion to the Galapagos Marine Reserve?

Alternatives?: Create a trust fund ($300 to $350 million), raise the entrance fee, increase visitors. These are very complex options.

The PNG resource sheet is extremely short. The last word comes down to the MEF (Ministry of Economy and Finance), which has not participated until now.

Oswaldo Ramón Rosero Quirós,
Master in Maritime Management, Guayaquil

Hasta Dónde da la Sábana?

Oswaldo Ramón Rosero Quirós. MSc

La posible ampliación de la Reserva Marina de Galápagos hasta cubrir toda la Zona Económica Exclusiva insular está en pleno debate.

Estas discusiones han obviado analizar el costo operativo del Parque Nacional Galápagos (PNG), el cual se financia mediante la recaudación de la tasa al turismo. El Presupuesto General del Estado y los informes de rendición de cuentas del PNG, del 2015 al 2019, demuestran que los ingresos no cubrieron las necesidades presupuestarias.

El déficit anual gira entre $10 millones y $18 millones ($60 millones en ese periodo).

La operación del PNG constituye una distorsión fiscal, es decir, el subsidio pagado por otras fuentes apunta a un beneficiario equivocado (los turistas).

Los directores del PNG han reportado la situación, sin respuesta. Las autoridades permanentemente endosaron el subsidio al Ministerio de Economía y Finanzas, MEF.

La caída de visitantes en el 2020 -y en el 2021- generará una reducción mayor de los ingresos del turismo, lo que incrementará el monto del déficit. Un escenario extremadamente complicado para el Gobierno.

Si la sostenibilidad actual del PNG precisa fondos de otras fuentes del Estado, ¿cuál es la viabilidad de proponer una ampliación a la Reserva Marina de Galápagos?

¿Alternativas?: crear un fondo fiduciario ($300 a $350 millones), subir la tasa, incrementar visitantes. Opciones muy complejas.

La sábana de los recursos del PNG es extremadamente corta. La última palabra la tiene el MEF, que no ha participado hasta ahora.

Oswaldo Ramón Rosero Quirós, máster en Gestión Marítima, Guayaquil

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