Galapagos speeds up vaccination to save its ailing economy

First modification: 05/13/2021 – 16:31
By Eric Samson (Ecuador) for RFI

“The fishermen made a statement by radio asking for a small amount of money so that the fishermen could buy fuel and go catch fish freely.  In return they came to give their catch to the town several times,” says Arturo Álvaro. © Eric Samon / RFI

Galapagos, a safe destination: this is the objective of a massive vaccination campaign that seeks to protect the entire adult population of the archipelago and reactivate the local economy. The Pfizer laboratory has agreed to advance the delivery of the 40,000 doses necessary to fight Covid-19. This report is from Santa Cruz Island via a special reporter for RFI.

In front of the closed coliseum in Puerto Ayora, one of the four populated city centers in the Galapagos, Priscila Sotomayor is in line to receive her first dose. A guide by profession, she wants to return to work; for her, that happens by getting vaccinated, despite her initial doubts.

“Well, there was a lot of uncertainty and perhaps ignorance about the effects of the vaccine. Although many people wanted to be vaccinated, others did not, including me…,” she admits.

In the midst of the pandemic, Priscila, like other locals, had to adapt and manage to survive. This is also the case for the fish merchant, Isabel Heras, or the sailor, Arturo Álvaro.

“We barter fish for green banana, yucca, orange, lemon, papaya…Let’s hope this [situation] improves with the vaccine,” Isabel Heras tells RFI .

Arturo Álvaro comments, that for his part, one could also count on solidarity. “The fishermen made a statement by radio asking for a small fee so that the fishermen could buy fuel and go free to catch fish. In return they came to give it to the town several times, ”he says.

The 39-year-old taxi driver Luis Jiménez stayed home last year because he did not have tourists to transport. He is also waiting for his second dose. “I was a little scared because people said you could die a year or two after getting vaccinated. There were comments that there was a risk of not being able to have children…I decided not to believe my stories, I’m just going to get vaccinated, “he says.

The decision to get vaccinated is approved by Dr. Jaime Ocampo, dean of the School of Public Health at the San Francisco de Quito University, who has deployed doctors to the islands to support the campaign.

“As long as there are doses, we will vaccinate non-stop. Apart from vaccinating, we are also going to convince people of the importance of being vaccinated because there are still too many myths, fears, and ignorance surrounding the subject,” he laments.

Since the start of the pandemic, more than 2,000 people have been infected on the islands and 23 have died. The toll would have been much more serious without the biosecurity and lockdown measures that were taken, according to Dr. Juan Ochoa, from the Ministry of Public Health.

At the rate of about 1,500 people vaccinated each day, the entire adult population of the Galapagos should have received their two doses by June. © Eric Samon / RFI

“The impact of this disease has occurred at the provincial level. I believe that the greatest and most significant achievement is to be able to incorporate preventive measures, such as the vaccination process, and above all to generate a preventative, biosecurity intervention that allows us to have a universally immunized population,” he says.

For the president of the Galapagos Governing Council, Norman Wray, the decision to advance the vaccination of all adults on the islands was absolutely justified.

“Basically, the reasons are the vulnerability of the Galapagos population. The health system that we have has a capacity of up to 12 beds of intensive care units. Island ecosystems are the most vulnerable to pandemics,” he emphasizes.

At the request of the pharmaceutical company Pfizer, the San Francisco de Quito University will study the impact of vaccination in an environment as closed as the Galapagos.

At the rate of about 1,500 people vaccinated each day, the entire adult population of the Galapagos should have received their two doses by June. Nearly 80% of the population is economically dependent on tourism, so the archipelago hopes to be considered a safe destination for visitors.

Read the original coverage from RFI at https://www.rfi.fr/es/programas/noticias-de-am%C3%A9rica/20210513-gal%C3%A1pagos-acelera-la-vacunaci%C3%B3n-para-salvar-su-maltrecha-econom%C3%ADa


Galápagos acelera la vacunación para salvar su maltrecha economía

Primera modificación: 13/05/2021 – 16:31
Por: Eric Samson (Ecuador)

Galápagos destino seguro: ese es el objetivo de una campaña masiva de vacunación que busca proteger a la totalidad de la población adulta del archipiélago y reactivar la economía local. El laboratorio Pfizer ha aceptado adelantar la entrega de las 40.000 dosis necesarias para luchar contra el covid-19. El informe desde la isla Santa Cruz por el enviado especial de RFI.

Frente al coliseo cerrado de Puerto Ayora, uno de los cuatro centros poblados de Galápagos, Priscila Sotomayor está en la cola para recibir su primera dosis. Guía de profesión, quiere regresar al trabajo y para ella, eso pasa por vacunarse, a pesar de sus dudas iniciales.

“Pues había mucha incertidumbre y tal vez desconocimiento sobre los efectos de la vacuna. Aunque muchas personas querían vacunarse, otras no, incluyéndome…”, admite.

En medio de la pandemia, Priscila, como otros lugareños, tuvieron que ingeniárselas para sobrevivir. Es el caso de la vendedora de pescado Isabel Heras o del marino Arturo Álvaro.

“Hacemos trueque de pescado por plátano verde, yuca, naranja, limón, papaya… Esperemos que esto mejore con la vacuna”, dice Isabel Heras a RFI.

Arturo Álvaro comenta por su parte que pudieron también contar con la solidaridad. “Los pescadores hicieron por radio un comunicado pidiendo una pequeña cuota para que los pescadores pudiesen comprar el combustible e ir a coger pescado libremente. A cambio vinieron a regalarlo al pueblo varias veces”, cuenta.

El taxista de 39 años Luis Jiménez se ha quedado en casa el año pasado por no tener turistas que transportar. Él también espera su segunda dosis. “Tenía un poco de miedo porque la gente decía que uno podía morirse uno o dos años después de vacunarse. Había comentarios de que se corría el riesgo de no poder tener hijos… Decidí no creerme cuentos, voy a vacunarme nomás”, afirma.

Una decisión aprobada por el Doctor Jaime Ocampo, decano de la escuela de Salud Pública de la Universidad San Francisco de Quito, que ha desplegado doctores en las islas para apoyar la campaña.

“Mientras haya dosis, vacunaremos sin parar. Aparte de vacunar, vamos también a convencer a la gente de la importancia de vacunarse porque hay todavía demasiados mitos, miedos, ignorancia sobre el tema”, lamenta.

Desde el inicio de la pandemia, más de 2.000 personas se contagiaron en las islas y 23 murieron. El balance hubiera sido mucho más grave sin las medidas de bloqueo tomadas, según el Doctor Juan Ochoa, del ministerio de Salud Pública.

“Hemos tenido el impacto de esta enfermedad a nivel de la provincia. Creo que el logro más grande y significativo es poder incorporar medidas preventivas como el proceso de vacunación, y sobre todo generar una intervención de bloqueo que nos permita tener a nosotros una población inmunizada de forma universal”, sostiene.

Para el presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos, Norman Wray, la decisión de adelantar la vacunación de todos los adultos de las islas era absolutamente justificada.

“Básicamente, las razones son de vulnerabilidad de la población de Galápagos. El sistema de salud que nosotros tenemos tiene una capacidad de hasta 12 camas de unidades de cuidado intensivo. Los ecosistemas isleños son los más vulnerables a las pandemias”, recalca.

A pedido de la farmacéutica Pfizer, la Universidad San Francisco de Quito estudiará el impacto de la vacunación en un medio tan cerrado como las Galápagos.

A razón de unas 1.500 personas vacunadas cada día, toda la población adulta de las Galápagos debería haber recibido sus dos dosis hasta junio. Dependiendo económicamente al 80% del turismo, el archipiélago espera convertirse entonces en un destino seguro para los visitantes.


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